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2005.03.14

三井の大黒(みついのだいこく)  落語

能たる鷹は爪を隠す。甚五郎はときおり爪をさらします。

飛騨の名工・左甚五郎。

伏見に滞在中に、
江戸の三井(越後屋)の使いが来て、
運慶作の恵比寿と一対にする大黒を彫ってほしい
と依頼される。

手付に三十両もらったので、
甚五郎、借金を済ました残りで江戸に出てきた。

関東の大工仕事を研究しようと、
日本橋を渡り、藍染(あいぞめ)川に架かる橋に来かかると、
板囲いの普請場で、数人の大工が仕事をしている。

のぞいてみると、
あまり仕事がまずいので
「手切り釘こぼし……皆半人前やな。一人前は飯だけやろ」

これを聞きつけて怒ったのが、
血の気の多い大工連中、
寄ってたかって袋だたき。

棟梁の政五郎が止めに入り、
上方の番匠(ばんじょう=大工)と聞くと、
同業を悪く言ったおまえさんもよくない
と、たしなめる。

まだ居場所が定まらないなら、
何かの縁だからあっしの家においでなさい
と、勧められ、
甚五郎、
その日から日本橋橘町の政五郎宅に居候。

とにかく口が悪いので、政五郎夫婦は面食らうが、
当人は平気な顔。名前を聞かれ、
まさか、日本一の名人でござい
とは名乗れないから、
箱根山に名前を置き忘れたとごまかすので、
間が抜けた感じから
「ぬうぼう」とあだ名で呼ばれることになった。

翌朝、
甚五郎は早速、
昨日の藍染川の仕事場に出向いたが、
若い衆、名前を忘れるようなあんにゃもんにゃには下見板を削らしておけ
と、いうことになった。

これは小僧上がりの仕事なので、
大工の作法を知らない
と、むっとしたが、
棟梁への義理から腹に納め、
削り板に板を乗せると、
粗鉋(あらしこ)で二枚削り。
これを合わせて水に浸け、
はがして、またぴたりと合わせると、
さっさと帰ってしまう。

後でその板をみると、
二枚が吸いつくように離れない。

話を聞いた政五郎、
若い者の無作法をしかり、
離れないのは板にムラがないからで、
これは相当な名人に違いない
と、悟る。

その年の暮れ、
政五郎は居候を呼んで、
江戸は急ぎ仕事が求められるから、
おまえさんの仕事には苦情がくる
と、打ち明け、
上方に帰る前に、
歳の市で売る恵比寿大黒を彫って小遣い稼ぎをしていかないか
と、勧めるので、
甚五郎、ぽんと手を打ち
「やらしてもらいたい」

それから細工場に二階を借り、
備州檜のいいのを選ぶと、
さっそくこもって仕事にかかる。

何日かたち、
甚五郎が風呂へ行っている間に政五郎がのぞくと、
二十組ぐらいはできたかと思っていたのが一つもない。

隅を見ると、風呂敷をかけたものがある。

取ると、二尺はある大きな大黒。

これが、陽に当たってぱっちり目を開けた。

そのとき、下から呼ぶ声。

出てみると、駿河町の三井の使い。

手紙で、大黒ができたと知らせを受けた
という。

政五郎、やっと腑に落ち、
なるほど、大智は愚者に似るというが、
と感心しているところへ当人が帰ってくる。

甚五郎、
代金の百両から、お礼に
と、政五郎に五十両渡した。

「恵比寿さまに何か歌があったと聞いたが」
「『商いは濡れ手で粟のひとつかみ』というのがございますが」

そこで、さらさらと
「守らせたまえ二つ神たち」
と書き添えると、
いっしょに三井に贈ったという、甚五郎伝の一節。

【うんちく】

左甚五郎って?

甚五郎(1594~1641)は江戸前期の彫刻・建築の名匠です。
異名を左小刀(さしょうとう)といい、京都の御所大工でしたが、
元和6年(1620)、江戸へ出て、将軍家御用の大工として活躍する一方、
彫刻家としても、日光東照宮の眠り猫、京都知恩院の鶯張りなど、
歴史に残る名作を生み出し、晩年は高松藩の客分となりました。

落語や講談では「飛騨の甚五郎」が通り相場で、
姓の「左」は「飛騨」が正しいとする説もありますが、
実際は播磨国・明石の出身ともいい、
詳しい出自ははっきりしません。

落語では「竹の水仙」「ねずみ」に登場するほか、
娘が甚五郎作の張形(女性用の淫具)を使ったため
「処女懐胎」してしまうエロ小ばなし
「甚五郎作」があります。

要するに、江戸時代には、国宝級の名作は
すべて「甚五郎作」にされてしまうぐらい、
左甚五郎は「名人の代名詞」だったわけです。

三木助最後の高座

講談から落語化されたもので、
戦後では六代目三遊亭円生と三代目桂三木助が、
ともに十八番としました。

とりわけ三木助は、同じ甚五郎伝の「ねずみ」も
事実上の創作に近い脚色をするなど、
甚五郎にはことのほか愛着を持っていたようで、
この噺もたびたび高座に掛けました。

三木助最後の高座となった、昭和35年11月の東横落語会の演目も、
この「三井の大黒」でした。

現在では高弟の入船亭扇橋、
さらにその門下の扇遊へと継承されています。

藍染川と今川橋

藍染川は神田鍛冶町から紺屋町を通り、神田川に合流した掘割です。
紺屋町の染物屋が、布をさらしたことからこう呼ばれました。

明治18年に埋め立てられています。

なお、六代目円生は「今川橋」の出来事として演じましたが、
実際の今川橋は、藍染川南東の八丁堀に架かっていた橋で、
日本橋本白銀町(ほんしろがねちょう)二丁目と三丁目を渡していました。

下見板とは?

噺の中で甚五郎がくっつけてしまう「下見板」は、
家の外壁をおおうための横板で、
大工の見習いが練習に、まず削らされるものでした。

甚五郎が怒ったのも、無理はありません。

駿河町の三井

初代・三井八郎右衛門高利が
延宝元年(1673)、
日本橋本町一丁目に呉服屋を開業。

天和2年(1682)の大火で、
翌年駿河町(現・東京都中央区日本橋室町一、二丁目)に移転、
「現金掛値なし」を看板にぼろもうけしました。

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