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2006.01.15

体内旅行(たいないりょこう)/落語

可愛い物だけ極上セレクト

落語版「ミクロの決死圏」。根本敬の漫画にもこんなのがありましたっけ。

二人の男(以下、甲と乙)が
牛鍋をつつきながら話している。

ドイツの薬が、
本町四丁目のウルコリポイ薬種店に来た。

体に塗れば塗るほど体が小さくなる薬とか。

さっそく乙が試し、甲の目から体内に侵入した。
体内旅行の始まりだ。

入り口では、
目黒瞳町の眉毛屋の黒兵衛がごあいさつ。

上にいる額区の味噌屋の主人が
体内旅行の案内役になる。

まずは、黒毛町を経て頭山へ参詣としゃれこむ。

見渡せば、耳が淵脳骨山や痰仏が眺望できる。

「大変な地面ですから水を打つには税を出さなければならず、
いくら税を出しても痰仏さまの税がゼーゼー」
と味噌屋。

喘息道の前に建つ石の門が喘門、
その奥が咽家気管という工学士が設計した西洋館。

周りには椿(唾き)の植え込みがあり、
大きな泉水は水落の池、向こうの
寺は溜院、広い公園は助膜園、
立派な蔵付きの家が脹満銀行で、寄席は胃病亭。

ただいま
心臓病の三味線で腸胃が義太夫を語っている。

乙「大勢聞いていますね」
味噌屋「虫が聞いてます。虫のいい奴で」

やがて疝気の虫、驚風の虫、かんしゃくの虫など
多くの虫が傍聴している議事堂へ。

乙が
「虫諸君、人間を殺して生きていることはできません。
外から来る者に害を与えるのは心得違いです」
と、演説をぶつ。

胃病の虫「私は甘いものが好きなので
三度の食事の後に茶菓子をいただきたい」

乙「そりゃあできません」
ほかの虫「人間が食わなければいいのです」
乙「それは虫がいいというもの」
ほかの虫「虫が好きます」

まぜっかえしの混戦で、
議会は解散する始末。

やがて甲のくしゃみで、
乙は甲の鼻から飛びだしてきた。

甲「君は利口だな。目から鼻へ抜けた」

【うんちく】

「鼻の円遊」のシュール珍作

「鼻の円遊」「ステテコの円遊」と呼ばれ、
明治初期の爆笑王だった初代(実は三代目)
三遊亭円遊が、明治30年12月の「百花園」に速記を掲載したものです。

当時の科学の進歩を当て込んだ、円遊の新作と思われますが、
詳細はまたく不明で、それきり消えた珍品中の珍品です。

聞きかじりの怪しげな西洋医学の知識と、
「疝気の虫」にも見られた、病気はすべて体内の「虫」が引き起こすという
古めかしい俗信をないまぜにし、あとはダジャレばかりの、
落語の構成としてはひどい愚作なのですが、
あの時代に「ミクロの決死圏」よろしく
人間が「ナノ化」して体内をめぐるという発想は新鮮で、
現在読んでも、なかなか楽しめるものになっています。

あるいは「疝気の虫」をヒントに、当時流布した
体内解剖図を参照して作ったのかも知れませんが、
どなたかが、現代の最新医学?を採り入れて
改作してくれると面白いですね。

本町(ほんちょう)四丁目

現在の中央区日本橋本町二、三丁目にあたります。

家康が江戸入府後、最初に手掛けた町割りで、
その意味で、まさしく「江戸のルーツ」といえる由緒ある町ですが、
それ以前に処刑場があったとされ、その「不浄」が嫌われて、
「天下祭り」と言われた山王権現や神田明神の祭礼の神輿渡御が
許されなかったという因縁があります。

江戸屈指の目抜き通りで、問屋や大商店が軒を並べました。
本町のうちでも、この噺に登場する薬種問屋は
三、四丁目に集まっていました。
「ウルコリ」(店名)については不詳です。

目から鼻へ抜けた

オチは言うまでもなく、
「頭の回転が速い」という意味の慣用句を
掛けたものですが、
「鼻」は円遊自身のあだ名を効かせてあるのでしょう。

なお、これは八代目桂文楽の最後の高座となった
人情噺「大仏餅」(近日アップ予定)のオチを
ちゃっかりとパクったものです。

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